Lise Meitner 1878’de Avusturya’da doğdu. Viyana Üniversitesi’nde fizik eğitiminden sonra beraber çalıştığı Otto Hahn ile Protactinium (Pa) elementini 1917’te keşfetti. Protactinium periyodik cetvelin 7. periyodunda yer alan 91 no’lu aktinittir ve yüksek derecede radyoaktif olduğu için nükleer silahlarda kullanılabilir. Yıllar 1923’ü gösterdiğinde Meitner, bir atomun kararlı hale geçebilmesi için bir veya iki elektronunu uzaklaştırabileceğini göstererek Auger etkisini tanımladı. Üzülerek belirtmeliyiz ki Auger etkisi Meitner’den ancak iki yıl sonra atomik reaksiyonu tanımlayabilen Fransız fizikçi Pierre Auger tarafından isimlendirildi. Fakat Meitner asla yılmadan bilimsel çalışmalarına devam etti.

Bu gün nükleer füzyon olarak bildiğimiz atom bombası ve nükleer reaktörlerin temel çalışma prensibini 1939’da Meitner yeğeni Otto Frisch ile birlikte keşfetti. Füzyon, iki elementin çekirdek tepkimesine girip birleşerek daha ağır bir element oluşturmasıdır ve bu olay çok büyük miktarda enerji açığa çıkartmaktadır. Meitner ilk olarak nükleer füzyonu keşfetmesine rağmen, 1944 Nobel Kimya ödülü takım arkadaşı Otto Hahn’a verildi. Meitner üstün çalışmalarına rağmen Nobel ödülü alamamış olsa da bir çok önemli ödüle layık görülmüş ve periyodik tablodaki 109 no’lu elementin adı 1992’de Meitnerium (Mt) olarak adlandırılmıştır.

Çeviri: Burcu Gümüşcü
Kaynak: https://www.beyondcurie.com/lise-meitner/