Okuma süresi: 1 dk

Kalpana Chawla, uçmak istediğini çocukken bile biliyordu. Havacılık ve uzay mühendisi olmayı hayal eden Chawla, sık sık babasından onu Hindistan’daki havacılık kulüplerine ait uçaklara bindirmesini isterdi. Sınıf arkadaşları Chawla’nın gökyüzünü işaret ettiğini ve onlara “uçacağım” dediğini hatırlıyor.

Chawla, 1988 yılında Colorado Üniversitesi’nden havacılık ve uzay mühendisliği alanında doktora derecesini aldıktan sonra 1997 yılında bu dileğini gerçekleştirdi. STS-87 Columbia adlı uzay aracının  mürettebatı olan Chawla, uzayda seyahat eden Hindistan doğumlu ilk kadın ve Hint kökenli ikinci insan oldu.

16 Ocak 2003’te, Chawla ve diğer altı astronot, 16 günlük bir bilim ve araştırma görevi için STS-107 Columbia aracı ile uzaya giriş yaptılar. 1 Şubat günü, geri dönüş yolunda Dünya’nın atmosferine girdikleri sırada uzay gemileri parçalandı ve içindeki tüm ekip Dünya’ya inmeye 16 dakika kala yaşamını yitirdi.

Chawla, öldüğü ana kadar, uzayda 30 gün, 14 saat ve 54 dakika geçirmişti. 

Çeviri: Nazlı Ayhan

Editörler: Bilge San, Tuba Bucak

Kaynak: https://www.beyondcurie.com/kalpana-chawla